Chronische Schmerzen - Schmerzwahrnehmung

Lernprozesse beeinflussen die Schmerzwahrnehmung

Im Zusammenhang mit dem Schmerzgedächtnis sind die Forschungen der Mannheimer Wissenschaftler um PD Dr. Dieter Kleinböhl und Prof. Dr. Rupert Hölzl von Bedeutung: In einem Versuch ließ sich die Schmerzempfindlichkeit von gesunden Studienteilnehmern erheblich steigern, ohne dass sie sich dessen bewusst wurden. Umgekehrt ließ sich auf die gleiche Weise die Empfindlichkeit senken, je nachdem, welche Konsequenzen auf die Wahrnehmungsreaktionen folgten.

Der Versuch

Für ihre durch die Deutsche Forschungsgemeinschaft geförderte Studie wurden die Forscher beim Deutschen Schmerzkongress in Berlin mit dem mit 3.500 Euro dotierten zweiten Preis der Kategorie Grundlagenforschung des Förderpreises für Schmerzforschung 2006 ausgezeichnet. Der Versuch verlief so: Die Probanden erhielten über eine sogenannte Thermode Hitzereize auf die Hand. Dabei durften sie selbst die Temperatur regulieren.

Ihre Aufgabe: sie sollten die gefühlte Reizstärke konstant halten. "Bei gesunden Probanden stellte sich bei gerade schmerzhaften Reizen normalerweise Gewöhnung ein, d.h. sie regelten die Temperatur mit der Zeit höher um die Empfindung gleich zu halten", erklärt Dr. Kleinböhl.

"Bei chronischen Schmerzleiden, wie beim Rückenschmerz, findet man dagegen keine Gewöhnung an solche Reize - hier tritt Sensibilisierung auf, d.h. eine Zunahme der subjektiven Schmerzempfindung." Die Frage war, ob eine solche veränderte Schmerzwahrnehmung durch unbewusste Lernprozesse entstehen kann. Um das herauszufinden, untersuchten die Forscher Gesunde unter zwei Bedingungen. Die Aufgabe, die Empfindungsstärke der Hitzereize konstant zu halten, blieb.

Das Ergebnis

In einer Gruppe wurde eine Sensibilisierungsreaktion durch eine anschließende weitere Temperaturabsenkung "verstärkt". Die Gewöhnungsreaktionen jedoch wurde durch eine anschließende Temperaturerhöhnung "bestraft".

In der zweiten Gruppe verhielt es sich umgekehrt: hier wurde Gewöhnung verstärkt und Sensibilisierung bestraft. Es zeigte sich, dass in der Gruppe, in der das Schmerzempfinden verstärkt wurde, vermehrt Sensibilisierungsreaktionen gegenüber Hitzereizen auftraten, während in der anderen Gruppe vermehrt Gewöhnungsreaktionen gefunden wurden. In der Gruppe mit erlernter Sensibilisierung wurde außerdem nachgewiesen, dass bei abnehmenden Reizstärken die persönliche Empfindungsstärke gleich blieb.

Den Teilnehmern war diese im Verlauf des Experiments allmählich zunehmende erhöhte Schmerzempfindlichkeit nicht bewusst.

Aktualisiert: 11.01.2017 – Autor: bo

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