Corona: Diese Spätfolgen sind bekannt

Die Forschung zum Coronavirus läuft und auch die Spätfolgen sind mittlerweile intensiver erforscht. Geschmacksverlust, eingeschränkte Lungenfunktion, Schlaganfall: Die Liste mit Fallbeispielen zu Spätfolgen von COVID-19 wir immer länger. Zwar handelt es sich oft um einzelne Fälle, doch das Coronavirus kann den ganzen Körper befallen und demnach in allen Organen Schäden anrichten. Wir haben die bisher bekannten Spätfolgen zusammengetragen.

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Corona-Langzeitfolge? Verlust von Geschmack und Geruch

Frau schmeckt Essen nicht wegen Corona © iStock.com/nicoletaionescu
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Inzwischen gilt der Verlust des Geruchs- und Geschmackssinns als typisches Symptom einer Infektion mit dem neuartigen Coronavirus. Viele Infizierte berichten über einen plötzlichen Wegfall der beiden Sinne. Bei den meisten erholen sich Riechen und Schmecken nach Abklingen der Infektion wieder – bei manchen hält der Verlust jedoch länger an.

Noch können Ärzte nicht sicher sagen, wie lange der Verlust des Geruchs- und Geschmackssinns bestehen bleibt. Bekannt ist jedoch: Die Zellen des Geschmackssinns benötigen normalerweise bis zu 14 Tage, um sich zu regenerieren. Das Geruchssystem ist komplexer aufgebaut, die zuständigen Neuronen müssen sich wahrscheinlich neu bilden, was mehrere Monate dauern kann.

Spätfolge: Lungenfunktion durch Corona eingeschränkt

Frau hat Schwierigkeiten beim Atmen wegen Corona © iStock.com/twinsterphoto
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Die Lunge ist das Organ, das bei einer Infektion mit dem neuartigen Coronavirus primär befallen wird. Während der COVID-19-Erkrankung haben viele Betroffene bereits mit Symptomen von Atemwegsinfekten zu kämpfen – bis hin zur deutlich eingeschränkten Lungenfunktion und Schwierigkeiten beim Luftholen.

Diese Einschränkungen können nach überstandener Infektion bestehen bleiben: Viele Betroffen berichten noch Monate nach der Erkrankung, dass sie schnell außer Atem sind oder anderweitige Probleme mit der Lunge haben. Da die Lunge jedoch ein Organ mit hoher Regenerationsfähigkeit ist, bestehen gute Chancen auf eine vollständige Erholung nach der Infektion mit Corona.

Spätfolgen von Corona: Fatigue/Erschöpfung

Junger Mann ist erschöpft © iStock.com/Nicola Katie
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Als Spätfolge einer Infektion mit dem Coronavirus leiden viele Menschen an anhaltender Müdigkeit und Erschöpfung. Das ergab auch eine Studie aus dem chinesischen Wuhan, die im Januar 2021 im Fachblatt "The Lancet" veröffentlicht wurde. Demnach litt mehr als die Hälfte (63 Prozent) der genesenen COVID-19-Patienten auch sechs Monate nach der Infektion unter Müdigkeit. Alle Studienteilnehmer mussten wegen eines schweren Verlaufs im Krankenhaus behandelt werden.

Die beiden Symptome können auch auf eine Myalgische Enzephalomyelitis/Chronisches Fatigue Syndrom (ME/CFS) hindeuten. Bei dieser ernsthaften Erkrankung kämpfen Betroffene mit einer lähmenden Erschöpfung, die auch durch schlafen und ausruhen nicht besser wird. Vielmehr fehlt den Menschen die nötige Energie, um alltägliche Aufgaben wie Zähneputzen oder Kaffeekochen zu erledigen. Bei ME/CFS können weitere Symptome, wie Sehstörungen oder die Verschlimmerung der Symptome nach Belastung (Post-Exertional Malaise) auftreten.

Corona: Neurologische Spätfolgen möglich

Junger Mann mit neurologischen Symptomen © iStock.com/Pornpak Khunatorn
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Eine Corona-Infektion kann vielfältige neurologische Störungen nach sich ziehen. Manche treten auch erst als Spätfolge nach überstandener COVID-19-Erkrankung auf:

  • Störungen des Geruchs- und Geschmackssinns
  • Entzündungen des Gehirns
  • Funktionsstörungen im Gehirn
  • Nervenschäden
  • Schlaganfälle
  • Gedächtnisverlust

Bisher ließ sich kein Zusammenhang mit dem Alter der Patienten oder Schweregrad der Infektion feststellen: Schlaganfälle wurden zum Beispiel auch bei jüngeren Corona-Patienten und solchen mit einem milden COVID-19-Verlauf beobachtet.

Gedächtnisverlust als Spätfolge von Corona

Frau hat etwas vergessen wegen Corona © iStock.com/izkes
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Auch die Gehirnleistung von Patienten mit COVID-19 kann infolge der Infektion nachlassen. Zu diesem Ergebnis kommt eine aktuelle englische Studie mit über 84.000 Teilnehmern. Bei manchen mit Corona-infizierten Menschen stellten die Forscher sogar ein Nachlassen des IQ um mehrere Punkte fest oder dass das Gehirn durch die Infektion um rund 10 Jahre alterte.

Gefäßentzündungen sind Corona-Spätfolgen

Coronaviren im Blutgefäß © iStock.com/michal-rojek
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Eine weitere Spätfolge von Corona können Gefäßentzündungen sein: Denn das Immunsystem greift das Coronavirus, kann dabei fälschlicherweise aber auch körpereigene Zellen und Strukturen treffen. Da das Virus über die Blutbahn durch den Körper transportiert wird, kann es infolge der Immunantwort zu Schäden an den Gefäßen kommen – in erster Linie entstehen Entzündungen. Dadurch wird wiederum die Durchblutung der Organe und Gewebe gestört, es kann sogar zum Multiorganversagen kommen.

Kawasaki-Syndrom bei Kindern durch Corona?

Laut einiger Fallberichte trat bei Kindern nach der Infektion mit dem Coronavirus eine entzündliche Gefäßerkrankung ähnlich dem Kawasaki-Syndrom auf. Ein wesentliches Symptom dieser Entzündungsreaktionen in den Gefäßen ist über Tage anhaltendes hohes Fieber über 40 °C.

Psychische Langzeitfolgen von Corona

Junge Frau sitzt traurig und nachdenklich auf dem Sofa © iStock.com/fizkes
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Auch wenn sie die Corona-Infektion gut überstanden haben und wieder genesen sind, leiden manche Menschen danach unter psychischen Beschwerden. Dazu zählen Angststörungen, Psychosen und Depressionen. Das fand auch eine im Januar 2021 in der Fachzeitschrift The Lancet veröffentlichte Studie aus Wuhan heraus: Sechs Monate nach Genesung litten 23 Prozent der 1.733 untersuchten Patienten mit einem schweren COVID-19-Verlauf an Depressionen und Angststörungen sowie 26 Prozent an Schlafstörungen.

Daneben können die zur Eindämmung des Coronavirus geltenden Bestimmungen wie Social Distancing und Kontaktbeschränkungen zu solchen psychischen Beschwerden führen.

Aktualisiert: 05.05.2021 - Autor: Dagmar Schüller, Medizinredakteurin und Dipl.-Trophologin